Grandes momentos em jogos de PC: Jogando nos primeiros PCs de mercado de massa na década de 1980s

Great moments in PC gaming: Playing on the first mass market PCs in the 1980s

Grandes momentos em jogos de PCs são celebrações de tamanho amargo de algumas de nossas memórias de jogos favoritas.

Eu sou um membro da geração que alguns foliões tomaram para chamar de “Xennials”, a minúscula mas distinta geração sandwiched entre Millennials e Geração X. Minha descrição favorita de nós é que somos a geração que chegou de idade com a internet, mas que são apenas velhos o suficiente para lembrar de funcionar em um mundo sem ele. Eu posso até identificar quando eu primeiro tive uma sensação de que eu tinha nascido em torno do cuspe de um ótimo turno — a noite em que meus pais voltaram para casa com um novíssimo Commodore 64.

Parecia mágico e extraordinário, particularmente para um garoto aprendendo a digitar na sua mãe uma máquina de escrever elétrica fascinante mas alta e bagunçosa. Não era só que eu poderia digitar um botão e fazer uma carta aparecer no display — tecnicamente uma máquina de escrever pode fazer isso. Não, foi mais que me deixou apagar esses erros com a imprensa de um botão em vez de ter que redigitar a página inteira ou arriscar a estragar minha roupa e máquina de escrever fita (e ficar um pouco alta) com uma garrafa de branco-para fora. O nosso ainda era em grande parte um mundo de papel, canetas e lápis. Não tenho certeza de que alguém nascido depois possa compreender completamente o quão vasto esse salto se sentiu mesmo na minha idade.  

Claro, eu estava principalmente interessado nos jogos. Não muito tempo depois de montamos a máquina, a Missão Impossível me surpreendeu com o som do cara ruim gritando: “Destroy ele, meus robôs!” Eu passei uma quantidade estúpida de tempo com Onde no Mundo é Carmen San Diego? e tive um afeto possivelmente injustificado para o Indiana Jones e o Templo de Doom tie-in que caiu em 1985. Foi, eu acho, a primeira vez que percebi que os jogos poderiam me deixar “ser” um personagem que eu amava em vez de meramente ter de imaginá-lo. Desculpe, Reading Rainbow.  

Mas o mais mágico de todos, o nosso Commodore 64 e o Apple IIs na escola combinaram trabalho e brincam em um único pacote conveniente. Antes do C64, minha experiência com “computadores” tinha sido principalmente limitada a consoles como o Atari 2600, que não fez muito mais além de jogos de brincadeira. PCs anteriores pareciam insondavelmente caros — quase as coisas da ficção científica. Mas na hora em que eu terminei o ensino fundamental, eu poderia terminar de escrever um papel no único computador da minha classe e depois entrar furtivamente em algumas rodadas de Choplifter antes que o professor me obrigou a fazer caminho para outro aluno. À medida que amadureceu, a combinação me deixou sonhando com as possibilidades de tais sistemas todos-em-um e impacientes para a realização deles. Provavelmente mais até do que nossos contemporâneos adolescentes, minha geração viu computadores apontar em direção a uma maneira mais fácil.

Isto não é para dizer que o pequeno Leif Johnson em suas taças de Coke-garrafa era algum tipo de visionário. William Shatner já estava em todos os anúncios de TV e impressão um pouco antes desta vez, perguntando por que as pessoas comprariam um console em vez de um computador inteiro como o Commodore VIC-20. Bem, obviamente, Shat, a resposta é que Legend of Zelda não está no meu Commodore, e os joysticks do C64 se sentiram como lixo depois de passar alguns minutos com o gamepad do NES.

Ainda assim, nesses anúncios bobos você poderia pegar os primeiros traços do entusiasmo hardcore para jogos de PC que continua até hoje. Para os jovens como eu, o jogos foi a porta de entrada para agarrar o potencial do PC, e isso nos deixou mais ansiosos para abraçá-lo do que apps de produtividade sozinhos já teriam. E todos esses anos depois, ainda estou impaciente pelas maravilhas que virão em seguida.